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电子纸应用日趋广泛产业尚未成熟三

2022年04月29日 龙泉市机械设备网

电子纸:应用日趋广泛 产业尚未成熟 (三)

ZBD:双稳态TNLCD型电子纸功耗低工艺简单

ZBDDisplays公司首席技术官克里夫·琼斯(CliffJones)

电子纸(E-paper)是目前显示技术中最令人兴奋的研究领域之一。

ZBD公司的经营哲学是电子纸将来有能力取代普通纸的地位。我们用的普通纸有很多不同的特性,而电子纸需要将这其中或者全部的特性呈现出来,以满足不同的应用。有一些应用比如“电子报”,能够通过柔性塑料制显示器得以实现。普通纸还有同样重要的特性,即高质量的显示效果和零能耗。而这些特性同样能通过玻璃制显示器,比如双稳态液晶显示器显现。

我们发现,电子纸显示器能够成功地被部署在当今普通纸的一些应用领域,同样其应用还将扩展到其他未知的领域。

ZBD公司已经研发出一种具有双稳态特性的TNLCD(扭曲向列型液晶显示器),不仅结合了既有的TNLCD的简单架构,而且又具备了电子纸的特性——能够在不耗电的状态下持续显示各种不同的影像。这种技术的最主要的优势是出众的视觉效果、简单的工艺流程和成本优势,并且在很多方面开拓了现存的技术,因此能够使产品体现出很多优势。

此外,尽管ZBD生产的这种显示器目前还不适合显示运动的影像,但其拥有的标准的液晶显示技术能够显示出彩色和一定灰度级的图案。

ZBDDisplays公司起源于在英国莫尔文(Malvern)建立的著名的研究机构RSRE(现在被称为QinetiQ公司),该公司是液晶显示技术的先锋。ZBD始终保持这一个正确的观念,即双稳态液晶显示器拥有超低能耗的优点,这种低能耗也是我们在零售业电子标签领域选用显示技术的核心标准。基于这种标准,其他高能耗或无法达到能耗标准的显示技术则遭到了淘汰。

ZBD已经着手进行针对零售业购物点使用的电子显示器的商业宣传。其试点涵盖了英国、欧洲大陆和美国的一些超市。而我们的商业活动也意味着我们关心并监督产品的工艺流程以及整条产业链。同时这也促使我们能够去开发一种全新的、简单的工艺流程,从而使我们的合作伙伴更容易将(超)扭曲向列液晶显示器生产线切换成ZBD公司产品线。

我们的显示器所用的元器件由我们的合作伙伴中国的Varitronix公司在中国大量生产。该公司只需将其标准的液晶显示器生产线做一个单一轻微的改变即能成为ZBD产品生产线。然后将这些显示器件运到在中国的另一个合作伙伴,并结合超低功耗射频通信系统将其组装成ZBD独有的电子纸显示产品。最后将这些产品运回英国,在那里我们将和我们的全球销售、市场、分销和售后支持团队合作,扩大产品的影响力。

总之,在我们眼里,电子纸拥有低功耗、超长电池寿命及普通纸张品质的图像存储等优点。ZBD已经成功地将这些优点和超低功耗射频结合起来,并推出产品满足客户的商业应用需求。

富士通:今年向全球普通用户销售

富士通先端科技株式会社电子纸事业部部长荫山芳明

富士通彩色电子纸产品FLEPia具有以下几个优点:首先是色彩明亮逼真。富士通彩色电子纸通过红、黄、蓝三原色的不同组合来显示彩色。因此,导流板和彩色滤光片是没有必要的。这也使得屏幕色彩更明亮更逼真。其次是易弯曲,并且弯曲时屏幕图像不会变模糊。对于大部分普通的液晶显示器来说,当屏幕被触摸挤压图像时会变得模糊。而富士通推出的这种特殊的技术使得屏幕被手指挤压甚至被弯曲时图像不会变得模糊。最后,是切断电源后能半永久显示。富士通这款彩色电子纸,切断电源后还能够继续显示内容。这样就不用频繁地开机重新显示内容。从而能够实现静态显示,并且无闪烁。

富士通先端科技株式会社投入市场的这款电子纸产品FLEPia有两种尺寸:12英寸和8英寸。这两款产品共同的优点是:产品不仅轻(8英寸的重350克,12英寸的重560克)、薄(仅有12毫米厚)。同时,电池拥有50小时之久的寿命,并且能够显示8种颜色,最高可显示3000页。

对于产业链而言,富士通先端科技株式会社电子纸的业务涵盖:电子纸设备的制造、电子纸组件的制造和营销、嵌入电子纸的设备的制造和营销以及解决方案的提供。目前遇到的困难是要考虑到产品大规模量产时,对市场扩大的时机的把握,以及针对市场拓展的资本的投入。

在美国,电子书的设备数量和需求量都在增长。同时,目前一些产品只能呈现黑色和白色(单色)画面。对于电子纸市场的预测,公司认为很明显的趋势是下一代产品将转向彩色显示。富士通先端科技株式会社相信公司的彩色电子纸产品FLEPia拥有的优势,即在色彩逼真度和亮度方面比其他产品更优越,将扩大自己在日本乃至全球的市场份额。

富士通这款电子纸产品,在今年开始实施全球普通用户销售。我们的目标是,到2010年累积销售额约为100亿日元。

编辑点评

电子纸将改变生活

“电子纸”概念兴起于上世纪80年代前后,当时,一大批科学家开始投入此研究。作为一种全新的阅读舒适、超薄轻便、可弯曲、超低能耗显示技术,电子纸催生了众多创新性的移动应用,比如电子书及电子阅读器、电子报纸、电子价格标签、智能卡及户外广告牌等。

市场调查公司DisplaySearch在2007年年中的报告指出,电子纸未来全球市场的需求在2012年将达20亿美元,2015年将超过40亿美元,并以每年35%的速度增长。各应用领域中电子书的市场成长率居首位。

对于电子纸而言,显示技术是发展动力也是关键。由于对电子纸前景看好,国际上许多大公司及机构都投入了巨额资金用于研发,目前处于多种技术并存竞争的状态。

电子纸由若干反射型显示技术组成,大致分为粒子显示器、液晶显示器(LCD)和微机电系统(MEMS)显示器。粒子显示器包括电泳显示(EPD)和电子粉流体显示(QR-LPD);LCD主要是胆固醇液晶(ChLCD)和双稳扭曲向列液晶(TNLCD)。三类技术都有各自的优缺点。目前,几乎所有的电子纸技术均不成熟,并且均处于它们的性能演变之中。

对于技术发展而言,业内人士均认为彩色化和动态显示是其方向。对于被认为最有潜力的电泳显示技术而言,业内专家也道出了面临的主要技术瓶颈。该技术遇到的瓶颈主要包括,黑白显示向多色显示或彩色显示发展;柔性显示;提高显示速度,支持动态彩色图像显示;降低生产成本。不过,尽管电子纸显示技术遇到这些困难,电子纸前进的步伐不会减缓。

业内人士均表示,电子纸产业尚在起步阶段,各个环节发展尚不成熟。对于产业链而言,电子纸产业链较其他显示技术是最长的。从产品生产到最终被用户使用并呈现价值,这其间要经过很多环节。因此,整合产业链至关重要。电子纸产业链主要由两条链构成,一是制造链,这条链与其他显示器并没有太多本质区别。第二条链是内容供给与服务链。这条链对产业成败至关重要,同时涉及的环节和困难也最多,例如版权保护、内容供给等。电子纸产品产出后,要通过第二条链与用户紧密联系起来,这样才能体现出产品的价值。目前国际上有三种产业模式:一是以运营商为主导。如亚马逊公司推出电子读物。

二是以内容提供商为主导。例如一些出版集团等传媒集团。三是以制造商即电子装置产品厂商为主导如SONY、松下等公司。

随着技术的发展,电子纸阅读器将和通信讯技术相结合,从而催生出群落性阅读的新阅读形态,人们可以异地同时探讨分享阅读心得,并在屏幕上有所显示。这种效果是普通纸式的阅读所达不到的。因此,电子纸的发展将改变人们的阅读观念。

同时,电子纸对出版等传媒产业也有深远影响。英国作家J.K.罗琳所著的《哈利波特》全球累积销售量已达3.7亿本,光是这一本畅销书便需要29万吨的纸张用量,需要砍伐580万棵树。如果以电子纸取代实体书本,将可节省下可观用量的纸张。

总之,不仅具有纸的特性,还具备独特功能的电子纸的出现必将改变显示市场的格局,进而改变我们的日常生活。

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